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"É um Beco Sem Saída": Alguns escritores perdem esperança no progresso na carreira Pós-Greve

Diogo Fernandes, 12 de novembro de 2023 19:18
"É um Beco Sem Saída": Alguns escritores perdem esperança no progresso na carreira Pós-Greve

Embora conseguir qualquer trabalho em Hollywood seja sempre um desafio, aqueles que trabalham como assistentes de escritores e em outros papéis de apoio dentro do ecossistema de escrita para televisão encontraram este momento particularmente difícil. A greve dos escritores acabou, e os estúdios para os sucessos de transmissão foram reabertos, mas poucos empregos neste espaço surgiram desde então, e ser contratado como escritor - que continua a ser o objetivo de quase todos os que ocupam estas posições - é mais difícil do que nunca.

“Nunca aconselharia alguém a ser assistente novamente”, diz Nate Gualtieri - que trabalhou em funções de apoio durante cinco anos, incluindo em The Morning Show, antes de ser contratado como escritor no ano passado no efémero Gotham Knights - ao The Hollywood Reporter. “O salário é muito baixo. As horas são muito longas. É um trabalho ingrato na maioria das vezes. De vez em quando, temos um bom showrunner que quer ver-nos ter sucesso - e tive sorte de ter alguns desses - mas isso só vai até certo ponto.”.

Por décadas, o único degrau identificável na jornada eternamente nebulosa para se tornar um escritor de TV era conseguir um trabalho de apoio, que engloba trabalhos como assistente de produção de escritores, assistente de escritores e coordenador de guiões, entre outros papéis. Mesmo estas posições - que, dependendo do papel, podem envolver tarefas tediosas como tomar muitas notas na sala de escritores, ir buscar café à equipa ou até mesmo deixar um homem de manutenção entrar em casa de um showrunner - sempre foram difíceis de conseguir, dependendo do sistema tradicional de Hollywood de conhecer as pessoas certas ou talvez obter uma dica em fóruns ou grupos do Facebook. Mas agora, estes empregos parecem ser apenas um pagamento de quotas que nunca realmente compensa.

Nick Perdue era podcaster quando conheceu um produtor de Brooklyn Nine-Nine, que o ajudou a conseguir um trabalho de assistente de escritório na comédia. Isto levou Perdue a passar sete temporadas na série em funções de apoio, subindo para assistente de escritores, depois assistente de escritores e eventualmente coordenador de guiões, e escrevendo dois guiões freelance pelo caminho. Depois de trabalhar como coordenador de guiões na segunda temporada de Hacks, Perdue está de volta ao mercado. O seu agente visa contratá-lo como escritor, mas neste momento, Perdue está aberto a voltar como apoio, mesmo depois dos seus anos de experiência.

“As pessoas assumem que não podes escrever se o teu currículo tem sido de apoio durante X anos”, diz Perdue, que considerou voltar ao podcasting se o desemprego continuar. “Ficas encaixado num beco sem saída. Não deveria ser assim, mas neste momento, é uma posição sem saída que é uma posição muito qualificada. Definitivamente, é uma porcaria.”.

Uma diferença fundamental entre este momento atual e a situação de anos passados é a evolução da TV de transmissão para o modelo de streaming, onde as séries agora têm encomendas de episódios mais curtos e tendem a durar menos temporadas. Na configuração anterior, que via a maioria das temporadas estender-se a 22 episódios, cada série geralmente tinha algumas atribuições de guiões freelance para aqueles fora da equipa de escritores, o que significa que um assistente ou coordenador de guiões poderia ver isto como uma recompensa após alguns anos de trabalho árduo estudando todos os aspetos da série. Mas nos dias de hoje, até os escritores da equipa temem passar uma temporada sem escrever um guião. Além disso, as temporadas mais curtas frequentemente significam voltar ao mercado de trabalho meses depois e começar do zero.

“Fiz as pazes com o facto de que não acho que vá trabalhar novamente no resto de 2023, e estou apenas esperando e rezando para que as coisas melhorem em 2024”, diz Alison Golub, que é membro da IATSE Local 871, que cobre funções de apoio, há três anos mas não conseguiu um emprego sindicalizado nesse tempo e tem estado a fazer trabalhos não sindicalizados, incluindo um papel recente como assistente de escritor para um piloto. “O streaming destruiu completamente a escada de apoio. Porque a escada está partida, já não são trabalhos de entrada. Conheço pessoas que são coordenadores de guiões na casa dos 40 anos. Têm famílias e hipotecas.”.

Uma pessoa que trabalhou em funções de apoio de séries durante vários anos abandonou completamente o meio e encontrou sucesso a escrever um filme que obteve distribuição no ano passado. “Já não podes subir a escada”, diz a pessoa que pediu para permanecer anónima para evitar ofender empregadores anteriores. “É frustrante porque investes todo este tempo a trabalhar nestes programas de que normalmente não gostas muito, e estás a tentar escrever amostras que agradem aos showrunners, em vez de escrever algo para ti próprio. Não quero dizer que desperdicei todo este tempo - aprendi com estes showrunners - mas parece uma impossibilidade tornar-me escritor da equipa neste momento. E ouvi isso de tantas pessoas que não me parece estritamente uma questão de habilidade.”.

Com os estúdios em modo de aperto financeiro enquanto os serviços de streaming lutam pela rentabilidade, o clima não é provável que mude. Um representante de clientes de escritores de TV antecipa que o número de programas produzidos diminuirá drasticamente em 50 por cento. “Havia mais oportunidades e capacidade de promoção na televisão a partir de 2016, quando nasceram as plataformas de streaming e impulsionaram o negócio”, diz o representante, que pediu anonimato. “Agora estamos a ver uma correção de curso, e vamos experimentar um período de contração do negócio de televisão, o que diminuirá a quantidade de oportunidades de apoio.”.

Danielle Weisberg trabalhou durante nove anos como apoio, incluindo três anos e meio como assistente de escritores em The Simpsons - onde escreveu um episódio freelance que foi ao ar em 2020 e foi nomeada para um prémio WGA - e serviu nesse papel nas temporadas dois e três de Krapopolis, escrevendo dois episódios futuros. Weisberg, que recentemente deu um workshop para aqueles que esperam ser contratados como apoio e teve de limitar a participação a 100 pessoas, diz que conseguir o seu primeiro trabalho como escritora da equipa é o seu único foco apesar do mercado de trabalho deprimido. Ela diz que o trabalho de apoio é bom como um pé na porta, mas não o recomendaria a ninguém que espere aquela promoção elusiva a escritor da equipa.

“Há uma série de programas no ar com episódios e temporadas suficientes para dar muito mais oportunidades do que estão a acontecer neste momento”, diz Weisberg, atribuindo o bloqueio não apenas ao modelo de streaming, mas também a uma perceção de preconceito dos showrunners contra a promoção de apoio a escritores da equipa. “Tenho mais amigos que abandonaram a indústria nos últimos anos do que tenho que ficaram porque não há um caminho viável neste momento.”.

Amy Thurlow está pronta para voltar como coordenadora de guiões de uma série de streaming depois de ter experiência em programas anteriores em quase todas as posições de apoio e escrito um episódio freelance para ambos Two Sentence Horror Stories e Gotham Knights. Ela mantém a esperança de um renascimento do modelo linear, não apenas devido ao aumento das oportunidades de trabalho, mas também pela sua perceção de que pode criar um produto melhor. “É bastante desanimador saber que há pessoas que querem contratar-te, mas que não têm oportunidade para o fazer”, diz Thurlow. “Talvez eu seja uma tola, mas continuo a voltar ao trabalho porque sinto que, talvez não seja esta temporada, mas eventualmente terei a oportunidade de mostrar o que posso fazer. E tenho de acreditar nisso. Caso contrário, estaria muito infeliz.”.



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